Cocina Gourmet: PASTEL DE CARNE

INGREDIENTES

  • 1 cucharada de aceite de oliva
  • 1 cebolla pequeña
  • ½ cucharadita de Ajo Fresco
  • 1 zanahoria pequeña rallada
  • ½ pimentón amarillo o rojo, picado en cubos pequeños
  • ¼ cucharadita de Comino Molido
  • ½ cucharadita de Ají color
  • 600 gr de carne molida
  • 1 cucharadita de sal
  • ½ cucharadita de Pimienta Negra Molida
  • 1 cucharadita de Condimento para Carne
  • 1 cucharadita de Perejil deshidratado
  • 1 cucharada de Salsa Inglesa
  • ½ taza de pan rallado
  • 2 huevos
  • 2 huevos duros, partidos en dos
  • 200 gr de tocino ahumado

 

Salsa de mostaza:

  • 1 taza de crema
  • ¼ sobre de Caldo de Carne en Polvo
  • 1 a 2 cucharadas de mostaza Dijon o de preferencia

PREPARACIÓN

Calentar el aceite en una sartén, agregar la cebolla, ajo fresco, zanahoria rallada, pimentón y saltear hasta que las verduras estén blandas y la cebolla transparente. Agregar el comino molido , ají de color y cocinar por un minuto. Dejar enfriar.

Calentar el horno a 190°C.

En un bol, poner la carne molida, mezcla de cebolla, sal, pimienta negra molida, condimento para carne, perejil deshidratado, salsa inglesa, pan rallado y huevo. Con las manos, mezclar todos los ingredientes.

En un molde rectangular antiadherente (17 x 7 cm aprox.), poner las tiras de tocino una a lado de las otras hasta cubrir el molde. Poner la mitad de la mezcla de carne, distribuir los dos huevos duros y tapar con el resto de la carne. Cocinar por 50 minutos o hasta que la cubierta esté dorada.

Mientras tanto, preparar la salsa de mostaza. Calentar la crema y agregar el resto de los ingredientes.

Sacar el asado alemán del horno, dejar reposar 5 minutos y luego dar vuelta. Servir acompañado de la salsa y espolvoreado de perejil fresco.

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TIEMPOS DIFÍCILES

#GuatemalaAlRescate

Dos hechos relevantes sucedidos esta semana, el primero, la quema de la maquinaria de la Hidroeléctrica Sacjá en Purulhá, Baja Verapaz y el segundo, la detención ilegal del alcalde de Coatepeque y cuatro empleados municipales de ese  municipio por pobladores de cuatro comunidades quienes utilizaron la detención ilegal de las personas mencionadas como una medida de presión  para lograr la conexión de la energía eléctrica, partir de cero con la empresa Energuate y dejar por un lado el  adeudo de 24 millones de quetzales, además de incurrir en los delitos de detención ilegal y hurto del fluido eléctrico por conexiones ilegales,  más la crisis política que se viene arrastrando desde el año 2015 y a la que algunos sectores confrontados en nuestra sociedad  le inyectan todos los días   diferencias, revanchismos y odios,  ha dado como resultado, el  deterioro  de manera impresionante del clima de negocios.

Estamos viviendo momentos políticos complicados y nos enfrentamos a un panorama económico incierto que está afectando al interno porque la inversión local y la extranjera se ha detenido al no haber certeza jurídica, de igual manera, se ha afectado el bolsillo de los guatemaltecos porque no llega el  circulante y se han perdido muchos puestos de trabajo, y nuestra producción local  de  café,  de azúcar y de cardamomo, se encuentra cotizado a sus precios más bajos en los mercados internacionales afectando no solo la producción nacional de estos productos si no igualmente, la mano de obra guatemalteca que es requerida para la recolección de ellos.

Resulta importante resaltar que los empresarios manifiestan su preocupación a través de la segunda encuesta de percepción empresarial de 2018 y manifiestan que el año 2018 no es un año para invertir, y coinciden en que la incertidumbre política es una causa directa para abstenerse, de igual manera señalan que el factor principal para no invertir es la falta de certeza jurídica, la falta de seguridad y el deterioro de la red vial en el país y que estos factores, de igual forma, son un obstáculo para la atracción de capitales extranjeros.

La reactivación de la economía en el país debe darse a partir de  una combinación de medidas que permitan darle solución a los problemas para generar inversión y esto implica pleno respeto a la ley, contener la conflictividad social y desactivarla, dar certeza jurídica, mejorar la seguridad pública y solucionar el problema de la infraestructura vial, lo que genera desarrollo, esto lo deberíamos estar logrando en el corto y mediano plazo, para eso es necesario, de igual forma, incrementar el presupuesto general de la nación en materia de inversión de infraestructura vial ya que en la actualidad, de acuerdo con datos del Banco Mundial, los costos logísticos de transporte en América Latina y el Caribe se ubican entre el 18% y el 35% del producto final, en Guatemala, esos costos logísticos alcanzan el 29% y para las pequeñas y medianas empresas puede superar el 40%, mientas que en otros países los costos alcanzan el 8%, de aquí la urgencia de invertir en infraestructura vial y solucionar los problemas mencionados con anterioridad para poder ser competitivos en el mundo actual.

Lo que se demuestra con lo anteriormente citado, es que aquellos que afirmaban que una crisis política no genera un impacto económico negativo, estaban equivocados, ya que efectivamente, de no solucionar la crisis política, se potenciará la crisis económica afectando a una gran mayoría de la población.

Apostemos por detener la crisis política y generar mejores condiciones económicas para todos.

TEXTO PARA COLUMNISTA

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¡Qué chilero!

#CocinaAlDesnudo

Los chiles aportan a nuestra dieta y salud, y producen los mismos efectos de placer que nos dan el chocolate y el sexo.

Qué Chilero es una expresión muy chapina, que significa que algo es extraordinario, bonito, atractivo o fuera de lo normal. Pero hoy quiero darle otro contexto a esta expresión. Hoy les quiero contar sobre la historia del chile en Mesoamérica, y algunos de sus beneficios.

La idea nace porque en una maravillosa mañana tuve la oportunidad de compartir junto al chef Carlos Roque -chef Marca País El Salvador y embajador de varias marcas de prestigio- en un evento de cocina fusión en Quintana Bistrot, mi atelier de cocina en Ciudad Cayalá, con la asistencia de directores de la Empresa Tajín, chefs, estudiantes de cocina, clientes VIP, prensa y representantes de redes sociales gastronómicas. Fue maravilloso trabajar junto al chef Roque algunas recetas de mi Cocina Bioneural basada, o teniendo como protagonista, la salsa en polvo Tajín que le dio un toque diferente a mí cocina.

Quiero compartir con ustedes la fantástica experiencia que fue cocinar los 3 días previos al evento, diseñando, experimentando y preparando la mise en place; y el día del evento, junto a mi equipo de trabajo y el chef Roque, desde las 3 am, cocinando recetas que pudieran resaltar los beneficios del chile y cómo se logran potenciar los sabores gracias a Tajín, una salsa de chiles secos, sal y limón en forma de polvo, que es un condimento maravilloso procedente de una receta familiar, y que gracias al empuje de un apasionado mexicano, Tajín se ha convertido en el líder en Salsas en Polvo en México y EE.UU.

Con una simple cucharada de Cocina Bioneural de esquites al carbón, provocamos recuerdos en varios comensales.

El reto

Crear platos de alta cocina con Tajín, para demostrar que puede utilizarse en fine dinig* como complemento o como especia que aporte ventajas para exaltar las cualidades organolépticas de las materias primas, rompiendo así la creencia de que esta salsa en polvo solo puede usarse sobre fruta de temporada y/o para escarchar cocteles.

(*El concepto fine dining es aplicado a restaurantes especializados que no solamente ofrecen platillos, sino toda una experiencia gastronómica).

El reto consistió en cocinar, para 50 comensales, 9 platillos cocinados o sazonados con Tajín y 3 bebidas aderezadas con Tajín. El objetivo de nuestro trabajo era crear entre mi equipo, el chef Carlos Roque y yo, momentos memorables para los comensales, utilizando mi concepto de Cocina Bioneural, que busca apapachar los sentidos y el alma, y provocar algún que otro flash back, que remonte a los comensales a momentos nostálgicos y emblemáticos de su niñez, y promover acercamiento a la marca Tajín con las vivencias personales de los clientes. Como ejemplo les puedo comentar el caso del Lic. Alfredo Espejel, un director de Tajín, quien al enterarse de los efectos que puede causar al subconsciente la Cocina Bioneural, quiso vivir la experiencia, y fue así como después de una pequeña aromaterapia, al probar  una degustación de esquites (elote dorado al carbón, con una salsa bearnesa hecha a base de epazote y Tajín) tuvo la vivencia de recrear un momento entrañable de su niñez, al recordar cuando caminaba en Tlaxcala con su madre por los maizales de la hacienda.

Tortilla de maiz negro con Huitlacoche y ceviche Tailandés de camarón, con fermento de mandarina. Ambos platillos sazonados con Tajín.

Zoom de Tiraditos de Cocina Bioneural y las cuatro distintas salsas de Tajín: Chamoy, Clásica Picante, Chipotle y Clásica.

Los platillos presentados fueron

  • Tortillas de maíz negro con huitlacoche, con una alioli de aguacate con Tajín y chorizo ahumado de Tecpán, con una costra de Tajín.
  • Esquites de maíz rostizado al carbón, con salsa bearnesa de epazote y un delicado toque de Tajín.
  • Hummus hecho en casa con Tajín y especias del Mediterráneo, con crocante de tocino y flores orgánicas de manzanilla.
  • Ceviche de cangrejo y camarón con vinagreta tailandesa de mandarina y un toque de Tajín.
  • Solomillo de cerdo con glasé de jengibre y durazno, con una costra de Tajín y cebollín chino.
  • Albóndigas empanizadas con costra de pan, panco y Tajín, con piña rostizada y glasé de cebollas caramelizadas al vino.
  • Tiradito de atún sellado con Tajín y mango fresa, con costra de Tajín.
  • Frutas de la estación con escarcha de Tajín.

Como bebidas complementarias se sirvieron:

  • Limonada escarchada con Tajín con un macerado de hierbabuena y fresas.
  • Tamarindo escarchado con Tajín.
  • Margarita escarchada con Tajín de distintos sabores: guayaba, carambola y mango.

Panorámica de tres Tiraditos, Hummus, Atun salvaje y solomillo de cerdo, todos ellos degustaciones de Cocina Bioneural.

Debido al éxito de este evento, nació el proyecto para realizar una GIRA DE COCINA BIONEURAL CON TAJÍN en varios países de América Latina, para hacer cocina de autor basada en la cocina ancestral de cada lugar, organizando eventos Premium Fine Dinning en los diferentes restaurantes participantes, en los que cocinaríamos a 4 o 6 manos con chefs reconocidos de cada país.

Historia del chile en Mesoamérica

Los principales alimentos que se encontraban en Mesoamérica antes de la Conquista eran el maíz, el frijol, la calabaza, el cacao y el chile, así como numerosos vegetales y frutas tropicales como el tomate, aguacate, piña, zapote, chicozapote, vainilla y achiote.

Uno de los sabores característicos de nuestros  platillos ancestrales es el chile, por eso es llamado “el rey de la cocina” en diferentes zonas de México, Centro y Sudamérica. Existen cientos de tipos y clases de chiles o ajís, de muchos tamaños, colores y formas, que se consumen frescos o secos. El chile es un ingrediente indispensable de los guisos de Mesoamérica, que dependiendo de su uso, se considera condimento, especia o verdura. Los chiles han formado parte de la cultura americana y asiática por miles de años, no en balde los mesoamericanos descendían de tribus asiáticas que atravesaron el estrecho de Bering. Los chiles eran usados por los mayas como condimento para salsas (recados), carnes o pescados; en ceremonias de ritos religiosos junto al copal, así como como ingrediente de una bebida elitista a base de cacao -parecida al chocolate-  llamada Kakaw. Los países que más chile consumen en el mundo son: India, Corea del Sur, Corea del Norte, Perú y México.

La capsaicina, una sustancia que abre las puertas de la investigación por los potenciales beneficios vinculados a su consumo moderado.

Detrás de la sensación de picor está una substancia llamada capsaicina. Son muchos los usos y beneficios que se asocian a los chiles ricos en capsaicina. Entre ellos, su empleo como analgésico en patologías como psoriasis, artritis reumatoide o neuralgias. El director en Instituto de Nutrición y Tecnología de los Alimentos de la Universidad de Granada y Catedrático de Fisiología en la misma, Jesús Rodríguez Huertas, explica que la acción calmante de esta sustancia se debe a que “en dosis bajas y controladas actúa sobre los receptores del dolor y cambia el foco de atención engañando al sistema nervioso central”.

Para intentar mitigar esa sensación de picor, nuestro cuerpo genera endorfinas. Esto explica por qué muchas personas disfrutan consumiendo alimentos con un alto contenido en capsaicina.

Nota:

Mesoamérica: Denominación geohistórica que designa la parte de México y Centroamérica en la que se desarrollaron las grandes culturas prehispánicas, que comprende la mitad meridional de México; los territorios de Guatemala, El Salvador y Belice; así como el occidente de Honduras, Nicaragua y Costa Rica. No debe confundirse con la “región mesoamericana”, concepto acuñado para denominar una región geoeconómica por organizaciones internacionales tales como la OCDE.

Mesoamérica es un área definida por la cultura.

La familia Tajín: Evelyn Cruz, Camilo López, Chef Carlos Roque, Nasly Navas Herrera, Marina Lemus, Chef Alex Quintana Y Moreno, Alfredo Espejel.

Perfil de los chefs anfitriones al evento de Tajín.

Chef Carlos Roque:

Chef Marca País El Salvador. Chef Anfitrión en el programa “Quíubole” del Canal 33 de San Salvador. Chef Profesional por la Academia Centroamericana de Gastronomía. Relacionista Público por la Universidad Tecnológica. Embajador de Tajín, Jumex, BettyCrocker y MacCormick, Frijoles La Chula, Mayoliva, Atunes y Sardinas La Sirena.

Chef Alex Quintana Y Moreno:

Arquitecto, chef creador de la Cocina Bioneural, libre pensador, actor, escritor en secreto, top Chef en Guatemala. Ganador Tenedor de Lujo 2017 y 2018. Celebrity Partner de WFP de la ONU, para crear conciencia social sobre la desnutrición crónica, y promocionar acciones sociales, políticas y empresariales para en conjunto trabajar en ello. Padre del movimiento The Mayan Cuisine (planificado filosóficamente desde que tenía 11 años). Medalla de Oro en categoría Dulce, en el Festival Nacional del Aguacate, Casa Popenoe (UFM) 2018. Medalla de Oro en categoría Salado, en el Festival Nacional del Aguacate, Casa Popenoe (UFM) 2018.

Agradecimientos especiales:

Ana María Palmieri por ser siempre mi ángel guardián de la ortografía y redacción. Sin su ayuda cada semana sería imposible esta columna.

A Alfredo Espejel y Nasly Navas, directores  regionales de Tajín.

A Steve Lancerio, de PhotographyProgresiv y a Carlos Castillo de Degusta Gt & GuateFood, por permitirnos contar con tan maravillosas fotografías.

Un abrazo al alma y mi admiración para mi compañero de fogones, Ricardo Jiménez, por su entusiasmo, ayuda incondicional y aportaciones en el proceso creativo de los platillos; pero sobre todo por haber viajado en la madrugada desde Xela para poder participar en el evento.

A mi familia por su apoyo incondicional, tolerancia, paciencia, comprensión y por sobre todo su amor que me sirve de motor para enfrentar jornadas tan extensas como, la semana recién pasada, con entre 15 y 23 horas de trabajo.

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Creativos para Innovar

#Emunah

Vivimos en una época cambiante: la cultura, la economía, le tecnología, la educación, la comunicación, la medicina, y aún el clima están evolucionando. Bajo este mundo de cambios rápidos, los seres humanos debemos ser capaces de innovar para evitar una involución.

Desde la revolución industrial, las cosas han cambiado a un ritmo tan vertiginoso que las empresas que no se adaptan a las constantes transformaciones culturales y tecnológicas están condenadas a desaparecer. De la lista original de Fortune 500 de 1955, solo 54 empresas todavía figuran en el ranking de 2017, lo que significa que el 89% de grandes compañías desaparecieron. ¿Qué les pasó? Simplemente dejaron de de innovar sus productos o servicios.

Le pasó a Kodak, Olivetti, Atari, Sega, Blockbuster, Pan Am, Napster, entre muchas otras. Estos monstruos empresariales lideraron sus mercados durante años, pero ni su tamaño, reputación y millones garantizó su supervivencia en un mundo en constante cambio y con una competencia feroz.

Netflix remplazó los video clubs, WhatsApp a las tarjetas telefónicas. Uber pone en riesgo a los taxistas, y Amazon aventaja en ventas a las tiendas físicas. Google inutilizó las páginas amarillas, OLX a los clasificados, Waze al GPS, y Wikipedia a los diccionarios y enciclopedias. Asimismo, YouTube y similares atemorizan a las empresas televisoras tradicionales; las redes sociales y el email al típico correo postal y a los medios de comunicación.

Aún las tarjetas físicas de crédito están quedando obsoletas, ya que hoy en día, los celulares se han convertido en billeteras móviles. Ahora las aplicaciones informáticas son capaces de hacer las compras, pagos y transacciones bancarias con el objetivo de hacer la vida más conveniente para los usuarios, pero también para remplazar los trabajos humanos.

La humanidad es una especie en constante evolución. Un día, llevábamos taparrabos, al otro creamos fantásticas obras de arte en las paredes de las cuevas, y en la actualidad portamos teléfonos inteligentes que nos dan acceso al mundo con un solo click.

Fuimos diseñados para ser creativos por lo que la tecnología vino a existir junto con el hombre. La innovación es una herencia otorgada por Dios, quien es el gran maestro de la creación, ya que él nos equipó con creatividad e inteligencia en conjunto con habilidades singulares para el bien común y dar honra a Dios.

Dotó a Adán con imaginación para poner nombre a todos los animales, a Noe le reveló el diseño para construir la primera embarcación titánica, y a David le mostró los planes de construcción del templo de Jerusalén. Llenó de sabiduría, inteligencia y capacidad creativa a otros para trabajar en piedras preciosas, tallados en madera y realizar toda clase de diseños artísticos y artesanales.

Jesucristo rompió paradigmas, costumbres, tradiciones, barreras culturales, y aún ofreció algo nuevo, vida más allá de la muerte. Eliminó lo viejo para dar paso a lo nuevo; más sin embargo siempre tuvo perfectamente claro cuál era su visión, en qué consistía su misión y se mantuvo fiel a ella. El trabajó arduamente y alcanzó el éxito, tanto en su vida personal como en establecer la Iglesia cristiana, y en formar personas que dieran continuidad a su proyecto salvífico.

Cada etapa es buena mientras cumpla su función; la gran moraleja para no convertirnos obsoletos o correr el peligro de desaparecer como lo hicieron estas grandes empresas es innovar en las diversas áreas de la vida. Ese deseo de innovación se refleja en todas las cosas: alimentación, vestuario, trabajo, casa, actitud, rutinas, metas, e incluso en nuestras relaciones interpersonales.

Los seres humanos siempre estaremos en continuo cambio, pero debemos tener presente que Dios y su palabra nunca cambian; es el mismo ayer, hoy y por los siglos, es inmutable. Mas nosotros tenemos que ajustarnos a los tiempos que nos toca vivir. Estudiar, prepararnos, actualizarnos, reinventarnos continuamente para no dejar de cumplir el propósito creativo.

No necesariamente debe ser una transformación grande; a veces un pequeño cambio, marca la diferencia; por ejemplo, formas nuevas e interesantes de hacer las cosas y de resolver situaciones complicadas por medio de un enfoque novedoso. Conforme abramos y extendamos nuestra mente, Dios nos levantará a un nuevo nivel para alcanzar cosas mejores y mayores.

Esa innovación demandará valentía, mente abierta, perseverancia ante el fracaso. También exigirá mantener nuestras convicciones firmes en Dios para tener éxito y seguir sobreviviendo en un mundo que en sus avances no permanece en Dios.

Aunque Dios nunca cambia, él es creativo en todo tiempo. Apocalipsis 21 afirma que hará todas las cosas nuevas; un mundo donde ya no habrá muerte, ni llanto, ni dolor; porque todo lo que antes existía dejará de ser. La creatividad está en nuestro ADN porque fuimos diseñados con cualidades que posee nuestro Creador, las cuales nos otorgan una capacidad especial para innovar.

TEXTO PARA COLUMNISTA

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La cuestión del uniforme militar.

#DiviFilius

En los países donde el vicio pretoriano no ha tenido una constante histórica,  y por lo tanto el estamento militar es completamente dócil al poder (al punto que,  incluso es un civil quien conduce el ministerio de defensa) resulta quizá intrascendente que el presidente se ponga o no un distintivo militar.

Podría ser lo anterior el caso de los Estados Unidos donde en muy contadas ocasiones el presidente cual ´commander in chief´ porte tal vestimenta.   Fue así cuando George Walker Bush se puso el uniforme de piloto aviador y aterrizó en el USS Lincon un 01 de Mayo de 2003.  ¿ La intención?  Dar el discurso de ´fin de guerra´ pero al mismo tiempo, mercadear su imagen cual jefe máximo de las fuerzas armadas.  Lo que se criticó no fue el uso del uniforme perse,  sino el hecho que George Walker Bush, en su historial de servicio no fue un piloto destacado de la guardia nacional y jamás estuvo en combate.  Por el contrario, su padre, George Herbert Walker Bush si tuvo la experiencia de combate cual piloto: El 2 de septiembre de 1944 Bush Sr. y otros tres pilotos atacaron las instalaciones militares japonesas en la isla de Chichi Jima.   ¿En su función de presidente portó alguna vez un uniforme militar?  No.  Cuando visitó a las tropas desplazadas en las diferentes bases militares  simplemente ´se puso ´la chaqueta de cuero con los distintivos y la ´gorrita´ de comandante en jefe.   Lo mismo sucedió con Bill Clinton.

Otro caso interesante es Israel.  Los últimos prémiers (Benjamín Netanyahu, Ariel Sharon,  Ehud Barack, Shimon Peres e  Isaac Rabin) todos tuvieron una previa carrera militar (más allá del servicio militar obligatorio) y ocuparon cargos importantes en ejército.  Pero nunca se ha visto que un primer ministro israelí,  que ya es civil,  y que en dicha condición ocupa el cargo de primer ministro se vista de militar. Ya que el presidente Morales tanto ama a Israel, pues podría investigar este detalle.    Lo mismo sucede con la gestión del ministerio de defensa israelí.   El actual ministro de defensa israelí es un civil. En la historia de la defensa israelí se ha pretendido que ninguno que ocupe el cargo lo haga en condición de  militar en activo sino en su condición de ser — en dicho momento-  un ciudadano civil.  ¿La idea?  Mantener un balance sano y controlar el ministerio de defensa es decir, dócil al poder civil para racionalizar el uso de la fuerza.  (Al menos en la teoría).

Volviendo a Estados Unidos, su ministerio de defensa es ocupado por civiles, que habrán sido militares, pero, no son militares en activo cuando toman el cargo.  El actual secretario de defensa, James N. Mattis se retiró del servicio militar activo en 2013.  Uno de los secretarios de defensa que más tiempo ha servido en dicha posición fue Donald Rumsfeld, quien ocupó el cargo durante la administración Ford (1975-1977) y durante la nefasta administración del evangélico ex-cervecero George Walker Bush (2001-2006).  Rumsfeld se retiró del servicio militar en activo en 1954 con el grado de capitán  (aunque se mantuvo en las reservas hasta 1989).   Otro caso interesante es  Ash Carter,  último secretario de defensa nominado por la administración Obama: Es un físico de formación y ex profesor de la Universidad de Harvard quien no tiene un pasado propiamente militar.  Antes de Carter, el puesto fue ocupado por Charles Timothy “Chuck” Hagel, un ex senador por el Estado de Nebraska y ex sargento de infantería durante la guerra de Vietnam.

¿Qué nos muestra lo anterior?  Que en EEUU el puesto de secretario de defensa perfectamente lo puede ocupar un civil o alguien que no llegó al grado de general y que la regla en esencia es que todo futuro ministro de defensa se civilice un poquito previamente ocupado cargos de congresistas, senadores (o cualquier cargo de funcionario civil) antes de dirigir las fuerzas armadas.  Alguna buena razón existe para esto.

En América Latina las cosas son distintas, los civiles que no prestaron servicio militar son militares frustrados y buena parte de la ciudadanía (que no hacen servicio militar compulsivo) no terminan de entender la necesidad que en democracia se tiene de separar claramente las fronteras entre lo civil y lo militar.

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Seguimos siendo una república bananera

#ItzaBal

El término ¨República Bananera¨ fue acuñado en 1904 por el escritor de cuentos cortos estadounidense, William Sydney Porter; mientras escribía el cuento ¨El Almirante¨. En su narración el escritor se refiere a un lugar de nombre Anchuria, que era una “pequeña República Bananera ficticia¨, pero que según se dice, para ello se inspiró en la República de Honduras y quizá en nuestra Guatemala, puesto que dicho escritor vivió en el hermano país en los tiempos en que escribió el cuento mencionado.

En un principio las Repúblicas Bananeras, eran aquellos países tropicales que producían bananas (el famoso oro amarillo) y que dependían casi en su totalidad de las rentas de las empresas estadounidenses que se dedicaban al cultivo de dicha fruta, tal es el caso de la famosa United Fruit Company – La UFCO –, también conocida como la frutera, el Pulpo o simplemente la Yunai. En el caso de Guatemala tenía su centro de operaciones en el departamento de Izabal al norte del país.

Sydney se dio cuenta que los países donde básicamente la Frutera tenía su producción de bananas como lo era Centro América, el Caribe y la parte norte de América del Sur, era dicha compañía quien controlaba la economía y por ende la vida política del país.

En su novela “Cien años de soledad”, Gabriel García Márquez escribió ¨Las compañías bananeras llevaron a la región modernidad pero también violencia y muerte¨, ejemplo de ello se puede citar, la participación de la Frutera en la invasión a Honduras en 1919, llamada ¨La invasión de los Marines¨, la llamada masacre de las Bananeras en Colombia, o el golpe de estado orquestado por la United Fruit Company en contubernio con la Agencia Central de Inteligencia –CIA- de los EE.UU. al gobierno de Jacobo Arbenz Guzmán en Guatemala.

En una entrevista al periodista Peter Chapman del diario The New York Times, un ex ejecutivo de la Frutera dijo lo siguiente: “Guatemala fue elegida como sede de las primeras actividades de desarrollo de la compañía porque, para cuando entramos a América Central, el gobierno de Guatemala era el más débil, corrupto y flexible de la región”

¿Cree usted que lo dicho por el ex ejecutivo de la Frutera es cosa del pasado?

Hoy en día el término despectivo ¨República Bananera¨ se utiliza para referirse a un país considerado políticamente inestable y socialmente empobrecido y atrasado, donde gran parte de su economía aún depende de unos pocos productos cuyo cultivo o producción pertenece a élites interesadas en mantener ¨monocultivos¨, y por ende el monopolio de los mismos, entiéndase ¨Azúcar, banano, café, palma africana, cardamomo, etc.), logrando con ello perpetuar en el tiempo el actual status quo, a lo cual también podemos agregar la producción exclusiva y monopólica u oligopólica de la telefonía, el pollo, el cemento, el hierro, y otros.

Desde un punto de vista muy particular considero que desgraciadamente seguimos siendo una ¨República Bananera¨, donde existe un estado fallido, hundido en la corrupción, la pobreza, la desigualdad, y la desnutrición crónica por citar algunos males; un Estado donde se nos quiere vender la idea que una fiscal y una Comisión Internacional han logrado grandes avances en materia de justicia pero que hasta la fecha después de 10 años y millones de dólares invertidos, ¨todo sigue igual o peor¨ no existe siquiera una sentencia condenatoria con los casos emblemáticos de la famosa lucha anticorrupción; un sistema de justicia donde las personas de clase media o baja pasan detenidas en prisión ¨preventiva¨ durante años, con la incertidumbre de encontrar o no justicia dentro de sus procesos y sin ser llevadas a juicio, un país donde a las élites se les da la oportunidad de pedir perdón ¨mea culpa¨, y en los pocos casos en que se les ha girado orden de captura las mismas no se ejecutan, (salvo por intereses políticos); un país donde la justicia es como una serpiente que pica únicamente al que no tiene botas; un país donde es un secreto a voces que para la adjudicación de un proyecto de infraestructura por pequeño que sea el constructor deberá pagar el 10% como mínimo de comisión (mordida) y por adelantado porque si no se lo dan a quien si paga; y cuando al fin es adjudicado el estado o las municipalidades incumplen con los pagos; un país donde a los policías y maestros no se les da un salario y trato digno solo porque a las élites no les interesa ni les conviene que el Estado avance en materia de seguridad, educación y justicia porque el círculo vicioso debe repetirse y mantenerse para volver a lo que ya hemos dicho: ¨Mantener a toda costa el Status quo¨, en beneficio de unos pocos.

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La realidad del cambio climático en Centroamérica

#RelacionesInternacionales

A nivel internacional la sequía en el triángulo Norte se ha dado a conocer gracias a este buen enlace de comunicación como es la prensa misma, en la primera plana de los principales rotativos de El Salvador se le ha dedicado atención primordial a esta sequía que sin duda ha golpeado la economía familiar y agrícola, nuestros agricultores son los que han tenido que pagar el alto costo.

El fenómeno complejo del cambio climático es el ciudadano que menos queremos pero que se encuentra ya entre nosotros, basándose este artículo en datos oficiales del Ministerio de Agricultura las pérdidas han sido las siguientes: 2.13 millones de quintales de maíz que están valorados en USD$30 millones. Entre 2014 y 2015 las pérdidas en agricultura por sequía asciende los USD$150 millones también confirmó el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales.

Alrededor de $1,000 se estiman en pérdidas semanales de la cooperativa de pescadores de la zona costera de La Unión, similar panorama se ha manifestado en la zona occidental. Es lamentable, preocupante y decepcionante que nuestro país esté sufriendo este embate de la naturaleza, es por eso que desde hace años muchos expertos en la materia han insistido en crear un plan contingencial para estas coyunturas.

En el caso guatemalteco, ha sido una grave situación también ya que el Ministro de Agricultura- Méndez Montenegro- ha manifestado que las pérdidas de los cultivos por la sequía está aproximadamente valorado en Q337 millones y los principales departamentos más afectados son: Jutiapa, Chiquimula, Zacapa, entre otros.

Para el presente artículo, se ha podido obtener declaraciones en el contexto de la sequía en El Salvador del Director del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) quien es el Doctor Manuel Otero, quien manifiesta: “Nos preocupa obviamente la vulnerabilidad climática en Centroamérica y Caribe. La sequía en El Salvador está afectando la oferta de maíz y esto tiene en vilo a un país entero. Afectada la autosuficiencia alimentaria por la sequía extrema, que no estaba en los cálculos ni pronosticada en esta intensidad, recordamos la disposición del IICA de estar junto a los productores y las autoridades salvadoreñas para poder paliar las consecuencias del cambio climático trabajando por una agricultura más resiliente”.

La sequía que nos ha afectado como región, nos ha afectado en el consumo de alimentos diarios de todos. Surge nuevamente la necesidad de no improvisar, de no depender absolutamente de la asistencia internacional, este triste evento para nuestra gente más pobre debe ser la oportunidad para diseñar un plan contingencial (sin ataduras ideológicas ni políticas) que reduzcamos la vulnerabilidad frente a este monstruo del cambio climático.

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Revivieron los vampiros y despierta la luz

#MirillaIndiscreta

-La desesperación no ha sido nunca una buena consejera don Edmundo- me comentaba el Licenciado Mario Palomo, cuando nos dirigíamos a escuchar la conferencia “La Propiedad Privada, origen del Estado de Derecho”, al tiempo que caminábamos en busca del lugar y poder refugiarnos del inclemente aguacero.

Todavía alcanzamos a escuchar al conferencista, que al inicio, coincidentemente se refería a la lluvia – Estas extrañas lluvias que nos visitan ahora, mucho menos que los emisarios extranjeros que vienen a constatar el estado del proceso de expropiación del país-

-Igual que hacen con el procedimiento de Extinción de Dominio, que anuló nuestro marco jurídico Constitucional y Ordinario con nuevas normas autónomas y sin conexión con nuestra normativa jurídico-constitucional, obligadas por la intervención, como un claro mensaje de quien manda para acompañar con el terror judicial, un plan bien definido- y prosiguió

-Esa constante que nos hace indiferentes y nos está acostumbrando a la arbitrariedad y la violación permanente de derechos inalienables y que nos exhibe dramáticamente como un Estado Paria más parecido a una tribu que al régimen de legalidad que proclama el Estado Constitucional de Derecho-

-Uno de sus instrumentos: La Extinción de Dominio-  afirmó-  huraño a un riguroso estudio jurídico que hubiera hecho inviable su aprobación, promulgación y vigencia-

– Con sólo leer las garantías que contiene la Constitución Política de la República, hubiéramos concluido que son procesos de usurpación, expropiación y ejecución sumaria, para extinguir la propiedad  y legalizar el despojo arbitrario-

-Pero el terror de denunciarlo evita el estigma de la sindicación trapera, aunque la acción para su realización y sentencia esté matizada de altas posibilidades de la corrupción que proclama combatir-

-No les importa que se anote el nombre del señalado, como delincuente, antes de verlo plasmado en una sentencia que lo declare culpable del delito que originó el escarnio-

-Tolerado a fuerza del terror que provoca la acusación y el sólo hecho de verse públicamente sometido a ese proceso que acusa, sentencia y despoja  con apariencia de legalidad, es suficiente para callar la afrenta, porque además es impulsado por jueces, con nombramiento y toga que los  libera momentáneamente de la condena moral y de conciencia que perseguirá en la historia a los verdugos y juzgadores de “La Inquisición” que le prendieron fuego a seres humanos, con tribunales que se proclamaron piadosos, cristianos, justos y necesarios-

-Nuestro procedimiento jurídico constitucional y ordinario, tiene los mismos resultados y efectos, que estos de fuero especial, proscritos por la constitución, solo que, a diferencia de aquellos, observando el debido proceso y buscando la legítima sanción para evitar que el delincuente goce de bienes proscritos…-

-Pero… Primero se tiene que juzgar y sentenciar por el delito que originó la sospecha de procedencia de los bienes… Asegurarlos a través del embargo…Y ejecutar el legítimo despojo de lo mal habido por medio del Comiso o Decomiso de los bienes, frustrando el enriquecimiento ilícito del criminal-

-Si la urgencia de aprobar en su momento una ley inconstitucional se justificó por la desconfianza a que los jueces no cumplieran con observar los procedimientos que garantizaran la eficacia de despojar al delincuente, constituye una falacia-

-El riesgo de utilizar la Extinción de Dominio para realizar esos procedimientos, puede ser mucho más sospechoso de impunidad, chantaje y extorsión para evitar el procedimiento o moderarlo, que el que establece nuestra constitución y las leyes ordinarias-

-Pero si la libertad, que es el bien jurídico más preciado. Y la Soberanía y la Democracia el  más ansiado, de gran parte de la humanidad… han sido atropellados y mancillados en esta etapa obscura que registrará nuestra historia y tan sangrienta como el ingrato enfrentamiento armado interno de tan infame actualidad, lo referente a los bienes no desvela ni a los ejecutores ni a sus cómplices-

– Refiriéndose a la paz social- abordó otro tema en conflicto -hizo el símil con el paciente  declarado muerto por adolecer catalepsia (reducción de signos vitales que asemejan un deceso) que de repente revive anulando el certificado de defunción-

-Por esa razón- nos quiso ilustrar- frente al temor del vampirismo, hubo una época que previendo que los sospechosos pudieran retornar como Drácula, les clavaban una estaca en el corazón o los decapitaban para evitar que revivieran con la luna llena-

-Lástima que esas prácticas no las pudimos realizar simbólicamente, cuando se firmó la paz y los fantasmas de la guerra se encarnaron, en supuestos herederos del rencor, venganza, la violencia y la guerra, y como zombis sin causa, fustigan a los pueblos, empujándolos para que retornen a la confrontación y el odio-

-¿Y los acuerdos de paz? … Igual que las partidas de defunción de los vampiros se rompieron de hecho, por inútiles e inservibles.

-En este retorno a la barbarie, el secuestro a un Alcalde, se transforma en cotidiano-

– Los policías, en lugar de capturar son capturados, para pedir como rescate que los delitos no sean delitos. Y que se comunique su hazaña al mundo, enterados que se pueden obtener reconocimientos y diplomas de misiones extranjeras-

– Por esas razones – nos comentaba – al margen de la belleza de nuestro país y sus inigualables paisajes con el eterno embrujo y riesgos de sus volcanes activos y parajes exóticos-

-En medio de la depredación del bosque y el ultraje a las selvas que guardan aún los testimonios vivos de monumentales templos que, erguidos defienden el prestigio y sabiduría de sus constructores, pero no pueden evitar la acción criminal de los destructores-

-Comprendiendo el orgullo por nuestras soberbias ciudades que quisiéramos mantener en secreto los crimines que se gestan en sus calles, acobardando a sus habitantes y avergonzando nuestra fama de anfitriones generosos, abiertos al cariño de compatriotas y de visitantes de buena fe, siempre que no pretendan explotarnos, esclavizarnos o arrebatarnos nuestra libertad, soberanía y democracia-

-Por esa razón, presenciamos ilusionados, la prometedora rebelión de las conciencias como reacción de un pueblo que inicia su  resistencia, cívica, pacífica y patriótica frente los usurpadores y cómplices del poder ilegitimo que se han apropiado violentando la ley y destruyendo instituciones-

-Oportunistas locales lacayos serviles de los interventores, que reniegan de la patria para obtener las sobras del botín financiero y político. Unos para consolidar sus prácticas mercantilistas reñidas con la ley, y otros para seguir viviendo del presupuesto nacional-

-Pero toda esa armazón con apariencia de legalidad y poder inexpugnable es tan frágil como lo disponga la decisión del pueblo-

– Tiene como plaguicida para su erradicación, el límite de la paciencia del pueblo trabajador y honrado-

– Pero igualmente, la vergüenza y dignidad de los jueces y magistrados sometidos a presiones infamantes-

-La clausura del festival de máscaras de los traidores debe terminar, no obstante que se quieren trasladar del festín del terror, al legítimo festejo de las elecciones-

Están en el proceso de cambiarse de máscaras: Quitarse la de vasallos, verdugos y dictadores para tratar de ajustarse la de demócratas, pero les sobra cara y pedazos de piel que parecen cuero…y se les nota-

-Saben por experiencia que el terror provoca miedo, alienta la cobardía y la traición pero ignoran que no es común que produzca ceguera-

– Así que ese cambio de máscaras lo está viendo el pueblo y seguramente rechazará la farsa que pretenden imponer como ha sido su costumbre-

-La aurora comienza, desplegando la corona que alumbra el horizonte… las sombras y la obscuridad retroceden por el impulso de la luz que con la protección de Dios muy pronto iluminará a Guatemala-

Terminó la conferencia y también la lluvia… escampó el horizonte y Palomo y Yo caminamos felices disfrutando el calor de un sol radiante.

TEXTO PARA COLUMNISTA

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Petróleo barato, lo bueno, lo malo

#EnergíaAmbienteyPoblación

Compleja la situación actual del mercado mundial del petróleo, como lo resume el semanario económico The Economist: “El IS-Estado Islámico-aún avanza. Rusia, tercer productor mundial, enredado en Ucrania. Por otro lado, Iraq, Siria, Nigeria, Libia, todos productores de petróleo, y todos en serios desordenes internos. Pero el precio del crudo… descendió poco más del 25%, de $125 el barril a mediados de junio, hasta $85, a mediados de octubre, antes de recuperarse un tanto. Tal cambio tiene consecuencias globales y ¿quiénes son los ganadores y quiénes los perdedores? El primer ganador es la economía mundial, ya que una baja del 10% en el precio del petróleo, se asocia con alrededor del 0.2% del PDB (producto demográfico bruto), en la economía global…”. Según afirma el FMI y “en el caso de Estados Unidos, la producción del gas de esquistos causó la baja en el precio en relación con Europa… lo cual aceleró su exportación de manufacturas en un 6% comparado con el resto del mundo” (The Economist, octubre 24, 2014).

Debe considerarse además, otros factores como las fluctuaciones demanda y oferta, debidas a la  desaceleración de la economía mundial, sumado el atasco de la recuperación en Europa y Japón, que mermaron la demanda del petróleo.

Aparte, tenemos la sacudida por sobreoferta, resultante de los incrementos en la producción de petróleo y gas en Estados Unidos, lo cual desde principios de 2013 contribuye alrededor de 1 a 2 millones de barriles más por día a la oferta mundial, por encima de años anteriores.

Y así, en mayor proporción, los países importadores de petróleo (incluida Centroamérica), pues saldrían ganando en el ahorro interno de sus economías. En el caso de China continental, el segundo mayor importador neto de petróleo y sus derivados en el mundo, por cada $1 rebajado al precio del petróleo, ahorra unos $2,100 millones anuales. La baja actual sostenida, le significaría reducir su factura de importaciones en unos $60,000 millones anuales.

Pero, irónicamente, la producción por fracturación o fraqueo que permite a los EE. UU. esos sustanciales niveles de producción, es un proceso de altos costos. Además, aparte el gas, la refinación de los otros hidrocarburos así producidos, requiere de procesos más complejos y caros.

Y Venezuela, que hoy ya está en apuros con su mayor producción de crudos pesados que cotizan precios más bajos aún, incide esto en su economía nacional, dependiente de ingresos fiscales por petróleo hasta en un 60 a 70 %. No digamos el sostenimiento del otrora tan cacareado esquema “chavista” del Petrocaribe que ofrecía petróleo y combustibles a precio de quemazón, a los países de Centroamérica y el Caribe.

En tanto que el complejo tema del calentamiento global, sobre todo el cómo y cuando enfrentarlo con la debida seriedad, si partiendo hoy mismo de los acuerdos de Paris de finales del año 2015, parecen echados al saco del olvido…quizá fuertemente promovido todo ello por la despectiva actitud del presidente Trump, causa del cierre de varios caudales financieros que debieran ser liderados por Estados Unidos, como la primera potencia económica mundial que aun es.

Con excepción del párrafo anterior,  lo arriba expuesto retrataba la situación petrolera mundial a principios del año de 2015, de alguna manera no muy diferente de la actual, con aquello del sube y baja de los precios. Pero sobre todo, con la piedra en el zapato por lo ambiental mundial, tan irresponsablemente desatendido a estas fechas, pasada la mitad del año 2018.

TEXTO PARA COLUMNISTA

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