¿Base espacial? Descubren cueva gigante en la Luna

Investigadores de la agencia de exploración espacial japonesa (Jaxa) descubrieron una inmensa cavidad subterránea de 50 kilómetros de largo en la Luna, que según algunos expertos podría servir un día para instalar una base espacial.

Los datos de la sonda japonesa de observación lunar Selene confirmaron la existencia de esta gruta, de 100 metros de ancho y 50 kilómetros de largo, que podría haber sido un túnel de lava volcánica hace 3.500 millones de años.

“Pensábamos que existen lugares así (…) pero todavía no había sido confirmado hasta ahora”, dijo Junichi Haruyama, un investigador de la Jaxa.

Este inmenso túnel, situado bajo la zona de las colinas Marius, podría proteger a los astronautas de las importantes variaciones de temperatura y de las peligrosas radiaciones a las que se exponen en la superficie lunar, explicó Haruyama.

“Todavía no hemos visto el interior de la cueva y esperamos que su exploración nos dará más detalles”, añadió.

Misiones a la Luna

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Japón anunció en junio un proyecto para enviar un astronauta a la Luna en 2030, una primicia para un país cuyos astronautas sólo han viajado hasta ahora a la Estación Espacial Internacional (ISS).

La primera etapa del proyecto consiste en participar en una misión de la Nasa para construir en 2025 una estación espacial en órbita alrededor de la Luna.

Por su parte Estados Unidos quiere volver a la Luna en el marco de un programa a más largo plazo para enviar astronautas a Marte en 2030, con la participación de otras agencias espaciales.

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Paso de asteroide pone a prueba defensa planetaria de la Tierra

Un pequeño asteroide pasará este jueves 12 de octubre muy cerca de la Tierra y aunque no representa ningún peligro, permitirá a los científicos prepararse para el día en que uno de estos objetos suponga una amenaza real. Bautizado “2012 TC4”, el asteroide se desplazará entre la Tierra y la Luna a una distancia mínima inferior a 44 mil kilómetros. 

Early tomorrow, a small asteroid will safely fly past Earth, allowing scientists & observatories to test tracking it https://t.co/Irl9GVOp7L pic.twitter.com/Qe3zX4H8cv

— NASA (@NASA) October 11, 2017

Su paso no es preocupante, pero aprovecharemos para entrenarnos”, dijo Detlef Koschny, un responsable de la Agencia Espacial Europea (ESA).”Así, el día en que llegue un objeto verdaderamente peligroso, habremos ensayado varias veces antes”, añadió.

El ejercicio está coordinado por la Universidad de Maryland, en Estados Unidos, junto a la NASA, la ESA y varios observatorios del mundo.

Del tamaño de una casa

Se trata de un “objeto muy pequeño”, como una casa de entre 15 y 30 metros, según Koschny. El paso de asteroides cerca de la Tierra es bastante frecuente, pero lo que “hace de este un evento especial” es que la roca será objeto de “un ejercicio de defensa planetaria”, dijo Michael Kelley, de la división Estudios de Planetas de la NASA.

Puedes leer: La NASA enciende la nave que llevará seres humanos a Marte

¿Impacto en 2079?

A su paso, los observatorios enviarán la información a centros de gestión de situaciones de emergencia. “Veremos entonces si los datos que les enviamos son comprendidos debidamente, si son claros o si hay que mejorar las cosas”, dijo Koschny.

El asteroide no será visible a simple vista pero los aficionados equipados de buenos telescopios podrían tener la suerte de capturar imágenes. Australia será el lugar más fácilmente observable cuando el 2012 TC4 pase lo más cerca de la Tierra.

Este objeto, que gira alrededor del sol en 609 días, fue descubierto en 2012, pero no había sido observado en el último lustro. Fue detectado de nuevo este año por el telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral, en Chile, permitiendo a los astrónomos calcular con precisión su trayectoria.

El asteroide tiene un tamaño similar al meteorito de 20 metros de diámetro que se desintegró sobre la ciudad de Chelyabinsk, en el centro de Rusia, en febrero de 2013.

Notable footage: #Asteroid #2012TC4 seen last night from #Zimmerwald/CH just hrs before today’s very close approach https://t.co/QZqpupcG3k

— ESA Operations (@esaoperations) October 12, 2017

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Hoy habrá un fenómeno lunar que no se repetirá hasta 2036

Este 18 de septiembre, la Luna realizará una espectacular “danza” astronómica y se interpondrá entre la Tierra y otros cuerpos celestes como parte del fenómeno conocido como ocultación lunar, informa el sitio web EarthSky.

En función de nuestra ubicación, los seres humanos tendremos la oportunidad de apreciar cómo nuestro satélite impedirá que veamos los planetas Venus, Marte, Mercurio e incluso la estrella Regulus, una de las más brillantes de la constelación de Leo. 

Este fenómeno es poco común, ya que los especialistas calculan que no viviremos otra ocultación casi simultánea de tres planetas por parte de la Luna hasta el 24 de julio de 2036.

¿DÓNDE Y CUÁNDO OBSERVAR LA OCULTACIÓN?

El Fenómeno inicio ayer, cuando la Luna ocultó a Venus a las 19:00 horas (local) y la estrella Regulus a las 23:00 horas. Mientras que a las 14:00 horas de este lunes, impedirá ver Marte y a las 17:00 horas, Mercurio.

Las personas que viven en las zonas de la Tierra donde ya se ha presenciado este acontecimiento, han publicado imágenes del hecho en las redes sociales.

#morning #wakeup #home #moon #venus #planet #sunrise #church #picoftheday

A post shared by Giuseppe Foggetti (@giuse.f) on

Con información de: RT

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Cambios en reversibles, procesos de Baldetti y el futuro de Messi #En1Minuto

Inicia el día conociendo las noticias que marcaron la jornada en Guatemala y el mundo.

Cambia horario de reversible

Foto: Santiago Billy / ARCHIVO Diario Digital

Tras el derrumbe en Boca del monte, la Municipalidad de Villa Nueva extendió los horarios de los carriles reversibles para beneficiar a más de 100 mil conductores. Estos son los cambios realizados.

A dos años de su captura

Foto: Fabricio Alonzo / ARCHIVO Diario Digital

La Exvicepresidenta Roxana Baldetti cumple 750 días guardando prisión preventiva por los señalamientos que el Ministerio Público (MP) y la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (CICIG) realizara en su contra en supuestos casos de corrupción. Estos son los procesos por los que Baldetti enfrenta a la justicia.

Eclipse en Guatemala

Foto: Fabricio Alonzo / Canal Antigua Digital

Cientos de guatemaltecos presenciaron el eclipse total de sol, que en nuestra región pudo ser visto de forma parcial, con diferentes actividades. Si te lo perdiste, aquí puedes revivir este histórico momento.

Contrato en el aire

Foto: Gabriel Bouys / ARCHIVO Agence France-Presse (AFP)

Leo Messi aún no renueva contrato con el FC Barcelona, por lo que su estadía en el club es incierta. Un club se mostró interesado en fichar al astro argentino y se ha reunido con sus representantes. Estos son los detalles de la negociación.

¡Visita confirmada! 

Fotografía: ARCHIVO / Agence France-Presse (AFP)

El exfutbolista español Carles Puyol visitará nuestro país en septiembre próximo para desarrollar proyectos con jóvenes. Aquí te contamos cuál es el plan de trabajo durante su estadía en Guatemala. 

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Conoce los países latinos donde se verá el eclipse solar

A dos días de que el Sol, la Luna y la Tierra se encuentren para un eclipse parcial, fenómeno que Guatemala podrá apreciar, también otros países de Latinoamérica se sumarán a la actividad celeste.

Puerto Rico

En este país, y según la Sociedad de Astronomía del Caribe, la Luna cubrirá un 80 por ciento del Sol, y empezará a las 14:11 hora local; y el mejor momento para apreciarlo será a las 15:34 finalizando  las 16:46.

Eclipse Solar el 21 de Agosto. Desde la perspectiva de la Isla se verá a la Luna cubrir 80% del Sol. Ver detalles: https://t.co/gBtW1TMhSQ pic.twitter.com/nCbskrBlLn

— SocAstronomíaCaribe (@Soc_AstroCaribe) 28 de junio de 2017

México

Se podrá observar de mejor manera en Baja California, Sonora, Chihuahua y Coahuila, pues verán hasta un 60 por ciento del eclipse. No así en el centro y sur en donde la probabilidad es de 25 por ciento, aduce el Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma. La hora de comienzo es a las 12:01, hasta las 14:37.

¿Son los eclipses solares un mal presagio? Descubre los mitos que rodean a este fenómeno. #Eclipse2017 #UNAMglobal > https://t.co/tig0AqFdJT pic.twitter.com/txWIW9J4k9

— UNAM (@UNAM_MX) 19 de agosto de 2017

Centroamérica

En Costa Rica, a decir del Centro Nacional de la Ciencia y la Tecnología de esta nación, el fenómeno podrá apreciarse por 2 horas y 18 minutos, comenzando a las 12:04 horas y con un final a las 14:22 horas.

Por su parte, el Ministerio de Medio Ambiente y de Recursos Naturales de El Salvador informó que “si el cielo está despejado”, empezaría a las 11:41, terminando a las 14:09.

También puedes leer: ¿Cómo puedo ver el eclipse de Sol? ojo, esto es lo que no debes hacer

En Honduras, el Departamento de Astronomía y Astrofísica de la Universidad Nacional Autónoma, asegura que el eclipse solo tendrá un 29 por ciento de oscurecimiento del disco solar de 11:43  horas a las 14:15 horas.  Roatán, Trujillo y La Ceiba son los lugares con mayor magnitud del fenómeno.

En Guatemala, tendrá una magnitud del 0,36; es decir, un 30 por ciento de la superficie del Sol que la Luna cubrirá. El fenómeno empieza a las 11:35 y termina a las 14:05 con un punto máximo a las 12:53.

La Asociación Nicaragüense de Astrónomos Aficionados “Carl Sagan” compartió en su perfil de Facebook una simulación del eclipse solar que se verá en el país, realizado por el proyecto Charlie Bates Solar Astronomy. La magnitud será del 0,36 y empezará a las 11:52 , finalizando a las 14.17.

Suramérica

En Colombia, el Planetario de Bogotá reportó que el oscurecimiento máximo en el país será del 24 por ciento a las 14:43 y durará 2 horas y 5 minutos. Por su lado, los venezolanos podrán ver el fenómeno muy poco, con una magnitud de solo 0,62; así también, Ecuador del 6,5% de oscurecimiento.

Eclipse al parque, concierto y música en vivo por la ciudad.
Conoce la agenda cultural de Bogotá #ViveElArte pic.twitter.com/2rc4gk03ES

— planetariobogota (@planetariobta) 18 de agosto de 2017

En Perú sólo habrá una ciudad desde la que se podrá ver parcialmente el eclipse: Iquitos, según el presidente de la Asociación Peruana de Astronomía, Javier Ramirez, con un 5 por ciento de magnitud.

Para finalizar, en Brasil, solo se podrá observar en la costa de la ciudad de Belén. Aquí la sombra de la Luna sobre el Sol desaparecerá a las 18:03 horas con una magnitud de 0,23.

Pero si no puedes disfrutarlo, conéctate a la NASA, que tendrá una transmisión mundial en vivo, con imágenes tomadas por 11 naves espaciales, más de 50 globos de gran altitud y los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional.

*Con información de CNN.

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¿Ya sabes dónde verás el eclipse?

El lunes 21 de agosto tienes una cita en el Museo Miraflores para disfrutar del eclipse parcial de Sol que será visible en Guatemala a partir de las 11:35 horas. La admisión es de Q40 que incluye lentes especiales para observar el fenómeno celeste.

Encuentro en el cielo

La Asociación Guatemalteca de Astronomía (AGA) tendrá 10 telescopios con filtros especiales a disposición del público. “Este método es totalmente seguro para escolares y todas las personas que se acerquen al museo a observar el eclipse”, explica Edgar Castro Bathen de la entidad.

Añade que en esta oportunidad solo el 30 de la superficie del astro rey será cubierta por la Luna.

“Después del eclipse total de 1991, ocurrió uno parcial en 2006; luego, el que tendremos el lunes 21 y el próximo será el 14 de octubre de 2023, el cual será más espectacular, pues el sol será cubierto en un 80 por ciento”, detalla.

El cupo es limitado para aproximadamente 150 personas que lo disfrutarán de 11 a 14 horas. Puedes adquirir tus entradas aquí.

Pero ante todo el experto resalta el peligro real que existe para quienes miren directamente al Sol durante el fenómeno.

“Si alguien lo observa sin equipo especial, puede quemarse la retina. Así que es mejor seguirlo por la televisión, Internet u otras formas”, advierte.

Tipos de eclipse. Foto/Wikipedia

El eclipse será total en Estados Unidos, y parcial en México, Centroamérica y algunos países suramericanos.

Foto/screenshot Facebook

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¿Ya sabes dónde verás el eclipse?

El lunes 21 de agosto tienes una cita en el Museo Miraflores para disfrutar del eclipse parcial de Sol que será visible en Guatemala a partir de las 11:35 horas. La admisión es de Q40 que incluye lentes especiales para observar el fenómeno celeste.

Encuentro en el cielo

La Asociación Guatemalteca de Astronomía (AGA) tendrá 10 telescopios con filtros especiales a disposición del público. “Este método es totalmente seguro para escolares y todas las personas que se acerquen al museo a observar el eclipse”, explica Edgar Castro Bathen de la entidad.

Añade que en esta oportunidad solo el 30 de la superficie del astro rey será cubierta por la Luna.

“Después del eclipse total de 1991, ocurrió uno parcial en 2006; luego, el que tendremos el lunes 21 y el próximo será el 14 de octubre de 2023, el cual será más espectacular, pues el sol será cubierto en un 80 por ciento”, detalla.

El cupo es limitado para aproximadamente 150 personas que lo disfrutarán de 11 a 14 horas. Puedes adquirir tus entradas aquí.

Pero ante todo el experto resalta el peligro real que existe para quienes miren directamente al Sol durante el fenómeno.

“Si alguien lo observa sin equipo especial, puede quemarse la retina. Así que es mejor seguirlo por la televisión, Internet u otras formas”, advierte.

Tipos de eclipse. Foto/Wikipedia

El eclipse será total en Estados Unidos, y parcial en México, Centroamérica y algunos países suramericanos.

Foto/screenshot Facebook

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La Luna es rica en agua, según estudio

La Luna dispondría de cantidades de agua muy superiores a las estimadas hasta ahora, revela un estudio publicado este lunes en la revista Nature geosciences, lo que facilitaría la colonización del satélite y su empleo como base para reabastecer de propulsante a vuelos interplanetarios.

“Encontramos la impronta del agua en todas partes en las profundidades de la Luna utilizando datos satelitales”, explicó a la AFP Shuai Li, de la universidad Brown en Providence, Estados Unidos (EE. UU.), coautor del estudio.

Durante mucho tiempo, se ha percibido a la Luna como un astro árido, de “una magnífica desolación” (así la definió Buzz Aldrin, el segundo hombre en pisar la Luna) y además “completamente seco”.

Pero, la presencia de agua en la Luna ya no es objeto de debate. En 2008, investigadores encontraron moléculas de agua en el interior de magma traído a la Tierra por astronautas de las misiones del Programa Apolo.

“Quedaba aún por saber si estas muestras reflejaban las condiciones generales de las entrañas de la Luna o más bien representaban regiones excepcionalmente ricas en agua, anormales sobre una corteza ‘seca’”, señaló Ralph Milliken, también de la universidad Brown y coautor del estudio.

Utilizando datos satelitales, ambos investigadores pusieron en evidencia que depósitos volcánicos contienen cantidades excepcionalmente elevadas de agua, proveniente de las profundidades de la Luna.

“Estos yacimientos ricos en agua están repartidos sobre la superficie, lo que prueba que el agua encontrada en las muestras del Apolo no es un caso único”, explicó Milliken.

La hipótesis más difundida sobre el origen de la formación de la Luna es la de una enorme colisión entre la Tierra y un cuerpo del tamaño de Marte, poco después de la formación del sistema solar.

Este descubrimiento plantea una pregunta: ¿cómo el hidrógeno necesario para la formación de agua pudo sobrevivir a las temperaturas extremas provocadas por semejante impacto?

Según el estudio, estos yacimientos o depósitos contienen poca agua (menos de 0.05%), pero son enormes, pudiendo alcanzar hasta los mil kilómetros cuadrados. Por lo tanto, el satélite sería finalmente “asombrosamente rico en agua”, según los investigadores.

Un descubrimiento que podría tener una aplicación concreta en el porvenir: “el agua podría utilizarse como recurso in situ’durante una futura exploración”, según Shuai Li.

El agua puede ser utilizada no solamente para las necesidades de colonizadores, sino asimismo como propulsante, lo que permitiría tener una suerte de estación de gasolina donde recargar carburante luego del gran consumo que demanda abandonar la superficie terrestre.

Con información de: @AFPespanol 

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¿Quieres ser un astrónomo aficionado?, estos son los pasos a seguir

Si eres aficionado del Universo pon atención a esta nota, pues te daremos algunos consejos para que te inicies como astrónomo aficionado.

Aprender a ver

Ante todo, los expertos recomiendan tener la curiosidad básica para empezar a indagar en libros o Internet para aprender la teoría básica. Luego, vienen los sacrificios.

“La disciplina requiere sacrificar horas de sueño, pues por lo común se hace de noche, aunque también hay otras ramas en las que, por ejemplo, se estudia el sol”, comenta Carlos Archila del Club de Astronomía y Astrofotografía de Guatemala.

Por tanto es una disciplina que empieza cuando cae la tarde y se termina hasta el amanecer. A decir de Archila, el mejor lugar para observar es la terraza o el jardín de nuestra casa.

“Primero tiene que ser un lugar seguro, y libre de contaminación lumínica, en un cielo despejado”, señala Archila. De noviembre a febrero es la época ideal en el país para observar las estrellas.

A decir del Club de Astronomía y Astrofísica Aq’ab’al,  el primer paso es aprender ha identificar algunos elementos en la bóveda celeste como la estrella polar, las constelaciones, las estrellas más brillantes y los planetas. “Se pueden encontrar mapas en formato físico y digital”, añaden.

Y las zonas del país en donde el cielo es más oscuro: Jutiapa, Los Cuchumatanes, Sololá, Zacapa y Totonicapán, entre otros. “La paciencia es una de las principales virtudes que hay que tener en este oficio, pues incluso en verano, cuando se supone que el cielo está despejado, a veces solo se puede ver por poco tiempo un astro”, explica el experto consultor José Calvillo.

El equipo

La primera herramienta es la vista, y para comenzar, lo recomendable es adquirir binoculares de 20X50 que permite ver las galaxias o cúmulos de estrellas, la Luna, los anillos de Saturno y los satélites de Júpiter, por ejemplo.

“Cuando ya se le adquiere un gusto, se puede comprar el telescopio, que el más común es el reflector de 4 pulgadas de apertura, o si no un refractor de 80 a 90 milímetros de apertura“, explica Archila. La clave es que a mayor apertura, se puede observar a gran distancia y en mejor calidad. Luego es necesario cuidarlo y darle un buen lugar para guardarlo.

“Los refractores son de fácil mantenimiento e ideales para la observación terrestre, de la luna, planetas y, en general, para los cuerpos más luminosos del cielo; y los reflectores para la observación de objetos difusos, nebulosas, galaxias, pero son más difíciles de cuidar”, reitera el Club Aq’ab’al.

Para comprar uno, Calvillo pone de ejemplo 2 kits que se encuentran en el mercado local: uno marca Tasco con trípode pequeño de 50 milímetros de apertura a Q535; y otro marca Celestron, de mejor calidad, a Q790 con un trípode grande para poder ubicarlo en el piso. “Incluso algunos modelos de marca Celestron tienen mapas incorporados para ubicar lo que se quiere en el cielo”, detalla Calvillo.

“En las tiendas en donde se ofrecen nuestros productos, brindamos asesoría a los clientes y los referimos a la Asociación Guatemalteca de Astronomía, para que puedan guiarlos”, detalla. Aquí puedes ver un gran catálogo de equipos que ofrece.

Para usarlo también hay que aprender a usar las monturas; la azimutal, más sencilla, pues solo se mueve de vertical a horizontal y viceversa; mientras que la ecuatorial usa coordenadas geográficas. Pero no te asustes, si necesitas asesoría, puedes acercarte al Club Aq’ab’al.

Un siguiente paso, pero ya más profesional, es la fotografía, que requiere mejor inversión y experiencia.

Con un cielo a cuestas

Como grupo, el Club de Astronomía y Astrofotografía visita lugares fuera de la capital para incentivar a la disciplina. “Visitamos Huehuetenango y Quetzaltenango para difundir la investigación en los niños, y nuestro objetivo es que la materia sea algún día aceptada en la educación formal”, declara Archila.

Por su parte Calvillo declara: “En Guatemala hay un gran auge de esta afición, en la cual contribuyen las universidades, clubes y asociaciones“.

O si lo deseas, puedes integrarte a un club. “La ventaja es contactar con profesionales que nos pueden resolver dudas de manera más fácil”, señala el club Aq’ab’al.

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La NASA confirma que luna de Saturno puede albergar vida

En apenas unos meses, la sonda Cassini, de la NASA, hará historia al desintegrarse en la densa y fría atmósfera de Saturno. Con su destrucción se pondrá punto y final a un viaje de casi dos décadas en el que la pequeña nave ha explorado los mares de metano de la superficie de Titán, los increíbles anillos de Saturno y la misteriosa superficie de Encélado, un satélite que en sus entrañas esconde un océano global de agua líquida que es rico en moléculas orgánicas.

Antes de agotar sus reservas de combustible y de apagarse para siempre, Cassini dará una última sorpresa. Las observaciones que la sonda hizo en 2015 han supuesto un inesperado giro a la búsqueda de vida extraterrestre en el Sistema Solar. En un artículo publicado este jueves en la revista Science, los científicos han corroborado una vez más que Encélado es uno de los lugares donde es más probable encontrar vida alienígena.

En los géiseres de hielo que hay en una de las caras del satélite, los investigadores han detectado la presencia de dos gases, dióxido de carbono e hidrógeno molecular, que sugieren que Encélado alberga unas reacciones hidrotermales y un desequilibrio químico que son capaces de sustentar vida.

Encélado, apto para los seres vivos

Encélado es un satélite de Saturno que apenas mide 500 kilómetros de diámetro. Está cubierto por una corteza helada, de unos 30 o 40 kilómetros de grosor, y su superficie es tan tranquila como fría. Sin embargo, su interior parece ser muy activo. En 2005 la NASA descubrió que en el hemisferio sur de este mundo hay una nube de hielo que se forma a causa de la presencia de varios géiseres que expulsan materiales desde las «tripas» de Encélado, como si alguien hubiera descorchado una botella de champán.

Los estudios posteriores convirtieron a esta esfera de hielo en un firme candidato a albergar vida extraterrestre. Gracias a Cassini, los científicos averiguaron que bajo el hielo Encélado se esconde un mundo subterráneo habitado por un núcleo rocoso rodeado por un océano global. Se descubrió que en el agua hay moléculas orgánicas y amoníaco en disolución, porque estos salen al exterior a través de los géiseres. También se concluyó que la potente gravedad de Saturno genera calor en las entrañas del satélite, aportando otro ingrediente clave para la aparición de la vida.

Fuente de energía

Muchos lugares del Sistema Solar albergan en su interior los dos ingredientes más fundamentales de la vida: el agua y las moléculas orgánicas. Pero hasta ahora, en ninguno de ellos se había encontrado un ciclo geológico capaz de actuar como una fuente de energía para los seres vivos, tal como ha explicado Jeffrey S. Seewald en la revista Science. Ahora, sin embargo, el equipo de Waite ha encontrado un desequilibrio químico que en la Tierra sustenta ecosistemas enteros.

Esto convierte a Encélado en uno de los lugares del Sistema Solar «más prometedores en términos de habitabilidad», tal como ha explicado a ABC Kelly Miller, coautor del estudio y también investigador en el SwRI.

¿Por qué? «Este desequilibrio químico es la prueba inequívoca de que la luna está activa y que alberga procesos geológicos capaces de producir nuevos materiales», ha explicado a ABC Alberto González Fairén, investigador del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA). «Es en entornos así donde la vida puede tener una oportunidad, desde luego no en cuerpos planetarios muertos geológicamente».

En opinión de Fairén, el hecho de que pueda ocurrir este tipo de procesos convierte a Encélado en uno de los objetivos prioritarios para la búsqueda de vida extraterrestre. Pero hay otros lugares de gran interés, aparte de este satélite. Los otros candidatos prioritarios siguen siendo Marte, Europa (una luna de Júpiter) y Titán (otra de las lunas de Saturno).

La vida que se alimenta de hidrógeno

Allá donde la luz del Sol no llega, como en las profundidades de los océanos de la Tierra, el hidrógeno molecular y el dióxido de carbono son una fuente de energía para algunos microbios. Estas moléculas son producidas en buena parte por las reacciones que ocurren de forma natural entre el hierro de los minerales del suelo y el agua. Además, son aprovechadas por algunos seres vivos como una especie de «fertilizante».

Según Ricardo Amils, catedrático de Microbiología en la Universidad Autónoma de Madrid, en la Tierra estas moléculas son usadas por unos microbios que se conocen como arqueas metanógenas (un tipo de oganismo similar a bacterias que producen gas metano).

«Tanto la metanogénesis (generación de metano) como el hidrógeno y el dióxido de carbono son primitivos y primordiales», ha explicado Amils. De hecho, unos y otros parecen ser algunos de los protagonistas que permitieron la aparición de la vida en la Tierra hace miles de millones de años.

¿Quiere decir esto que en Encélado también ha aparecido vida especializada en consumir ese hidrógeno y ese dióxido de carbono? Aún no se sabe. «No podemos concluir que Encélado alberga seres vivos, y es difícil hacer predicciones porque no sabemos si el origen de la vida es inevitable o algo que ocurre una vez en el Universo», ha dicho Waite. «¡Esto es precisamente lo que nos motiva a explorar más!».

Este investigador ha reconocido que en Encélado no todo es favorable para la vida. Por ejemplo, aún no se ha detectado la presencia de azufre y fósforo, dos elementos fundamentales para los organismos, puesto que forman una parte muy importante de las proteínas y del material genético de los seres vivos.

Ricardo Amils ha aclarado también que si en Encélado hubiera microbios consumiendo hidrógeno molecular y dióxido de carbono, deberían estar produciendo metano: «La existencia de un desequilibrio químico como el medido no implica que haya vida, sino que puede haberla porque conocemos seres vivos en la Tierra que lo utilizan para obtener energía. Faltaría detectar el producto: el metano, y demostrar que es biológico, porque la geología también puede originarlo».

Próxima misión a Encélado

Habrá que esperar para buscar las posibles huellas de vida en Encélado. Cassini no estaba diseñada para encontrar su rastro y, en todo caso, ya no volverá a sobrevolar el satélite. «Necesitaremos una próxima misión para responder a las preguntas astrobiológicas que ha despertado esta investigación. Una misión llamada “Enceladus Life Finder” (ELF) está bajo estudio, pero aún está compitiendo por conseguir su oportunidad para volar», ha dicho Hunter Waite.

¿Cuáles serían las implicaciones de detectar vida en esta pequeña y remota luna de Saturno? «Si la vida está presente en Encélado, esto cambiaría para siempre la comprensión de cuál es lugar que ocupa la Humanidad en el Universo. Este estudio no da ese paso, pero nos acerca un poco más hacia el objetivo de entender la habitabilidad del increíble medio ambiente de este lugar», ha concluido Waite.

Kelly Miller, uno de los coautores del estudio, ha recordado que la búsqueda de vida más allá de la Tierra debe ser humilde. El motivo es que no se puede olvidar que es muy posible que las potenciales formas de vida de Encélado no tuvieran nada que ver con las terrestres. ¿Cómo saber lo que necesitan, en ese caso? Las misiones de las próximas décadas prometen ser apasionantes en la búsqueda de vida extraterrestre.

Con información y foto de: ABC

Una publicación de Siglo.21.

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