¿Base espacial? Descubren cueva gigante en la Luna

Investigadores de la agencia de exploración espacial japonesa (Jaxa) descubrieron una inmensa cavidad subterránea de 50 kilómetros de largo en la Luna, que según algunos expertos podría servir un día para instalar una base espacial.

Los datos de la sonda japonesa de observación lunar Selene confirmaron la existencia de esta gruta, de 100 metros de ancho y 50 kilómetros de largo, que podría haber sido un túnel de lava volcánica hace 3.500 millones de años.

“Pensábamos que existen lugares así (…) pero todavía no había sido confirmado hasta ahora”, dijo Junichi Haruyama, un investigador de la Jaxa.

Este inmenso túnel, situado bajo la zona de las colinas Marius, podría proteger a los astronautas de las importantes variaciones de temperatura y de las peligrosas radiaciones a las que se exponen en la superficie lunar, explicó Haruyama.

“Todavía no hemos visto el interior de la cueva y esperamos que su exploración nos dará más detalles”, añadió.

Misiones a la Luna

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Japón anunció en junio un proyecto para enviar un astronauta a la Luna en 2030, una primicia para un país cuyos astronautas sólo han viajado hasta ahora a la Estación Espacial Internacional (ISS).

La primera etapa del proyecto consiste en participar en una misión de la Nasa para construir en 2025 una estación espacial en órbita alrededor de la Luna.

Por su parte Estados Unidos quiere volver a la Luna en el marco de un programa a más largo plazo para enviar astronautas a Marte en 2030, con la participación de otras agencias espaciales.

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Paso de asteroide pone a prueba defensa planetaria de la Tierra

Un pequeño asteroide pasará este jueves 12 de octubre muy cerca de la Tierra y aunque no representa ningún peligro, permitirá a los científicos prepararse para el día en que uno de estos objetos suponga una amenaza real. Bautizado “2012 TC4”, el asteroide se desplazará entre la Tierra y la Luna a una distancia mínima inferior a 44 mil kilómetros. 

Early tomorrow, a small asteroid will safely fly past Earth, allowing scientists & observatories to test tracking it https://t.co/Irl9GVOp7L pic.twitter.com/Qe3zX4H8cv

— NASA (@NASA) October 11, 2017

Su paso no es preocupante, pero aprovecharemos para entrenarnos”, dijo Detlef Koschny, un responsable de la Agencia Espacial Europea (ESA).”Así, el día en que llegue un objeto verdaderamente peligroso, habremos ensayado varias veces antes”, añadió.

El ejercicio está coordinado por la Universidad de Maryland, en Estados Unidos, junto a la NASA, la ESA y varios observatorios del mundo.

Del tamaño de una casa

Se trata de un “objeto muy pequeño”, como una casa de entre 15 y 30 metros, según Koschny. El paso de asteroides cerca de la Tierra es bastante frecuente, pero lo que “hace de este un evento especial” es que la roca será objeto de “un ejercicio de defensa planetaria”, dijo Michael Kelley, de la división Estudios de Planetas de la NASA.

Puedes leer: La NASA enciende la nave que llevará seres humanos a Marte

¿Impacto en 2079?

A su paso, los observatorios enviarán la información a centros de gestión de situaciones de emergencia. “Veremos entonces si los datos que les enviamos son comprendidos debidamente, si son claros o si hay que mejorar las cosas”, dijo Koschny.

El asteroide no será visible a simple vista pero los aficionados equipados de buenos telescopios podrían tener la suerte de capturar imágenes. Australia será el lugar más fácilmente observable cuando el 2012 TC4 pase lo más cerca de la Tierra.

Este objeto, que gira alrededor del sol en 609 días, fue descubierto en 2012, pero no había sido observado en el último lustro. Fue detectado de nuevo este año por el telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral, en Chile, permitiendo a los astrónomos calcular con precisión su trayectoria.

El asteroide tiene un tamaño similar al meteorito de 20 metros de diámetro que se desintegró sobre la ciudad de Chelyabinsk, en el centro de Rusia, en febrero de 2013.

Notable footage: #Asteroid #2012TC4 seen last night from #Zimmerwald/CH just hrs before today’s very close approach https://t.co/QZqpupcG3k

— ESA Operations (@esaoperations) October 12, 2017

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El asteroide Florence pasará a un lado de la Tierra este viernes

El asteroide más grande que se ha aproximado a la Tierra en más de un siglo pasará este viernes 1 de septiembre a una distancia de siete millones de kilómetros, sin representar ningún peligro para nuestro planeta, dijo la NASA.

El riesgo de impacto es nulo, remarcan los astrónomos, ya que la distancia a la que pasará el asteroide es de 18 veces la que separa a la Luna de la Tierra.

Este asteroide de 4.4 kilómetros de diámetro, llamado Florence, fue descubierto en marzo de 1981.

#Florence ya está aquí ☄️El asteroide más grande de los últimos 20 años nos ‘visita’ este viernes https://t.co/zLpi8hvTq7 ¿Supone un riesgo? pic.twitter.com/m0njKDupNp

— El Tiempo (@ElTiempoes) 31 de agosto de 2017

Es el objeto celeste más grande que pasa tan cerca de nuestro planeta desde el descubrimiento del primer asteroide en las cercanías de la Tierra hace más de un siglo”, precisó la agencia espacial en su sitio de internet.

“Aunque muchos asteroides conocidos han cruzado la Tierra a una distancia más corta que lo que lo hará Florence el viernes 1 de septiembre, todos eran más pequeños”, señaló Paul Chodas, responsable del Centro para el Estudio de Objetos Cercanos a la Tierra, dependiente de la NASA.

Asteroid Florence, that will safely sweep past Earth on Sept 1, is the largest to give our planet a close shave. https://t.co/OZZqhTseAC pic.twitter.com/ibhrTtTp1K

— SPACE.com (@SPACEdotcom) August 24, 2017

Florence no debería regresar a las inmediaciones de la Tierra hasta octubre de 2024 y no volverá a pasar tan cerca de nuestro planeta hasta dentro de 500 años, dijo la Nasa. Los científicos aprovecharán este pasaje para estudiar el cuerpo celeste más en detalle usando poderosos telescopios en California y Puerto Rico.

Las colisiones entre grandes asteroides y la Tierra son eventos inusuales.

“Aproximadamente cada 2.000 años, un meteorito del tamaño de una cancha de fútbol golpea el planeta, devastando el área de impacto y los alrededores”, afirmó la agencia espacial estadounidense.

La NASA estima que un asteroide del tamaño de un automóvil golpea la atmósfera de la Tierra una vez al año, pero se desintegra antes de tocar el suelo.

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Denuncias contra FCN, cambio de juzgado y viajes a Marte #En1Minuto

Inicia la jornada conociendo las noticias más importantes en Guatemala y el mundo.

FCN bajo la lupa

Foto: Facebook / Presidente Jimmy Morales

La agrupación política que llevó a Jimmy Morales a la Presidencia de la República está siendo investigada en el Ministerio Público (MP) por tres denuncias presentadas por el Tribunal Supremo Electoral (TSE) y la Intendencia de Verificación Especial de Bancos (IVE). Estas son las acusaciones en su contra.

Separada del caso

Foto: Fabricio Alonzo / ARCHIVO Canal Antigua Digital

La jueza sexta de instancia penal, Silvia de León, fue separada del caso #NegociantesDeLaSalud por la Sala Tercera de Apelaciones tras dudar se su imparcialidad. Estos son los señalamientos en su contra.

Visitas al planeta rojo

Foto: CNN en Español

El “cerebro” y “corazón” de la nave espacial Orión fueron encendidos por primera vez en un proyecto que busca llevar a seres humanos a la Luna, Marte y más allá. Conoce aquí los detalles de esta impresionante misión. 

Buscan lo más alto del podio

Foto: Antigua Sports

Los atletas guatemaltecos Léster Martínez y Michael Tello se encuentran listos para el Campeonato Mundial de Boxeo Aficionado en Hamburger, Alemania. Esto nos dijeron sobre el reto al que se enfrentan.

Enviado a prisión 

Foto: instagram / oficialrc3

El exjugador del Real Madrid, Roberto Carlos, fue enviado tres meses a prisión por el retraso en el pago de pensión alimenticia de dos de sus hijos. Esta es la cantidad de dinero que debe en manutención. 

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¡Imperdibles! El eclipse solar en imágenes

El primer eclipse total de Sol desde hace 99 años en Estados Unidos comenzó este 21 de agosto  a las 10:05 horas, cuando el disco solar empezó a quedar oculto por la Luna en Oregon, Estados Unidos.

De acuerdo con la NASA, un eclipse total de Sol para solo una vez cada 375 años en el lugar donde vives, por lo que varios países de Latinoamérica están a la expectativa del fenómeno que inició en Oregon.

First glimpse of #SolarEclipse2017 totality in Oregon! Take a look here and watch our live stream for more: https://t.co/cOKssim1bY pic.twitter.com/g9zEbWFXfk

— NASA (@NASA) 21 de agosto de 2017

La última vez que se vio un eclipse solar total en EE.UU. fue hace 40 años, el 26 de febrero de 1979 y hace 99 años un eclipse de este tipo no cruzaba Estados Unidos del Pacífico al Atlántico. El fenómeno será visible en una pequeña franja de territorio de 113 kilómetros de ancho de oeste a este que cruzará 14 estados.

Puedes leer: Conoce los países latinos donde se verá el eclipse solar

Eclipse total en Oregon 

It’s official: Totality has hit Oregon https://t.co/c4YlZnyWYn

— Meg Wagner (@megwagner) 21 de agosto de 2017

Idaho 

En Idaho, Estados Unidos tambien ya se pudo observar por completo el #Eclipse pic.twitter.com/BqzRZTR0X2

— Las Noticias (@_LASNOTICIASMTY) August 21, 2017

Great shots from Idaho Falls on Nasa TV #Eclipse pic.twitter.com/sTtPwStJr8

— Norm Driskell (@n0rm) August 21, 2017

Charleston, Carolina del Sur 

Fotografía: AFP

Carbondale, Illinois 

Beautiful shot of #SolarEclipse over #Carbondale, Illinois.

Visible sunspots on outer edge.

Courtesy of @NASA#SolarEclipse2017 pic.twitter.com/D1k5Sg4JKD

— ☀️Tuesday☀️ (@TuesdayTells) August 21, 2017

Washington 

Fotografía: Flickr NASA

Nebraska 

Here’s #SolarEclipse2017 views of totality in Nebraska! Take a look here and watch our live show for more: https://t.co/cOKssim1bY pic.twitter.com/qFgqf3ZI2s

— NASA (@NASA) 21 de agosto de 2017

Qué privilegio volar mientras se presenta el #Eclipse pic.twitter.com/XSBlWF9tFB

— Kent Brockman (@brockmanewz) 21 de agosto de 2017

Trump en el balcón

La Casa Blanca informó que el presidente Donald Trump observó el fenómeno con su esposa Melania desde un balcón de la Casa Blanca.

Fotografía: AFP

Guatemala 

#Eclipse Parcial de Sol sobre #Guatemala #Eclipse2017 pic.twitter.com/HVPVYwdpV9

— David Rojas (Dave) (@DavidRojasGt) August 21, 2017

Fotografía: Fabricio Alonzo / Canal Antigua Digital

Transmisión en vivo 

We’re live on @Twitter @Periscope with coverage of #SolarEclipse2017 across America! Tune in now: https://t.co/Wbaid2DrfL

— NASA (@NASA) 21 de agosto de 2017

*Con información de CNN, AP y AFP 

 

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4 consejos de la NASA para fotografiar el eclipse solar total de este 21 de agosto sin dañar tu cámara

Redacción
BBC Mundo

Si estás contando las horas para subir a las redes sociales tu propia foto del eclipse, ¡presta atención!

Así como mirar este fenómeno de forma directa puede dañar tus ojos, la intensidad de la luz a la que tu cámara quedará expuesta también puede hacer mella en su sensor.

Para evitarlo, la NASA publicó en su blog algunos consejos que más vale tener en cuenta.

1. Seguridad ante todo

Así como debes utilizar gafas especiales para proteger tus ojos, tendrás que emplear un filtro solar para resguardar tu cámara.

No te quites las gafas en ningún momento.

El filtro, sin embargo, lo puedes retirar cuando la luna bloquee el sol por completo. Así podrás registrar para la posteridad la corona, la capa más externa de la atmósfera del sol.

4 consejos de la NASA para fotografiar el eclipse solar total de este 21 de agosto sin dañar tu cámaraRecuerda proteger tus ojos en todo momento. NASA

Este halo de gas es uno de los elementos al que más atención prestarán los científicos durante el eclipse, ¡no te lo pierdas!

Si tienes un iPhone, Apple asegura que tu celular no corre peligro sin el filtro.

Aunque la NASA lo recomienda y, para los que no tienen uno, sugiere usar los anteojos de protección para el eclipse.

Si crees que con los lentes de sol basta, estás equivocado.

2. Usa un trípode

Hay accesorios que, si bien no son fundamentales, te ayudarán a capturar una mejor imagen. Uno de ellos es el trípode.

Este te permitirá ganar estabilidad y evitar así que la foto quede movida o borrosa, sobre todo en los momentos de menor exposición solar.

4 consejos de la NASA para fotografiar el eclipse solar total de este 21 de agosto sin dañar tu cámaraSi usas un trípode, reducirás la posibilidad de que la imagen salga borrosa. ALEXWISE

Para un acabado más profesional puedes usar el temporizador.

Así te ahorrarás ese meneo final que se produce cuando aprietas el botón de la cámara.

Esto garantizará que el aparato esté completamente inmóvil a la hora de disparar.

No te olvides que el eclipse sólo durará unos minutos, así que utiliza el de 2 ó 5 segundos en vez del de 10.

3. Cualquier cámara es buena

No necesitas tener una cámara profesional ni muy costosa para guardar un recuerdo de este fenómeno que no se daba desde hacía 100 años en Estados Unidos.

Si cuentas con un teleobjetivo, no dudes en emplearlo. Pero si no, lo más recomendable es que optes por los planos generales.

4 consejos de la NASA para fotografiar el eclipse solar total de este 21 de agosto sin dañar tu cámaraLos filtros se podrán retirar cuando el sol esté totalmente cubierto. GETTY IMAGES

Que el cielo no acapare toda tu atención. Intenta tomar fotos de cómo el eclipse afecta el paisaje y experimenta con otros elementos como los reflejos, las luces o las sombras que produce. ¡Da rienda suelta a tu creatividad!

Como recomienda el fotógrafo de la NASA Bill Ingalls: “Las verdaderas imágenes van a ser de las personas que estén a tu alrededor señalando y mirando boquiabiertos”.

“Esos serán algunos de los grandes momentos a capturar para mostrar la emoción de todo el evento”.

4. Prepárate

Entérate bien de las características de tu cámara.

Muchas, incluso aquellas integradas en algunos celulares, tienen una capacidad de exposición ajustable, lo que te puede ayudar a dar más o menos luz a tus fotos.

4 consejos de la NASA para fotografiar el eclipse solar total de este 21 de agosto sin dañar tu cámaraLas gafas para ver el eclipse pueden usarse como filtro para los celulares. RICHARD BOUHET

Si tienes una réflex digital, lo mejor es que determines las funciones usando como referencia el sol minutos antes del eclipse.

La NASA recomienda una apertura de diafragma de entre f/8 a f/16 y una velocidad de disparo de entre 1/1000 y 1/4 de segundos.

Cuando el eclipse esté en su totalidad, puedes el brillo de la corona será bastante amplio así que intenta fijar la apertura del diafragma y amplía el rango de exposición a entre 1/1000 y 1 segundo.

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Así fue el lanzamiento del satélite del centro espacial Kennedy

La firma privada estadounidense SpaceX lanzó con éxito un satélite  desde una plataforma en Cabo Cañaveral, Florida.

El satélite tiene un peso de  de 3.7 toneladas  y la parte reutilizable del cohete aterrizó sobre un buque para aviones no tripulados que estaba en medio del Océano Atlántico, llamado “Of Course I Still Love You”.

 

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Las espectaculares imágenes de los anillos de Saturno enviadas por Cassini, la sonda que más se ha acercado al planeta

Redacción
BBC Ciencia

La sonda espacial Cassini, de la NASA, envió el jueves las imágenes más cercanas de Saturno hasta la fecha, después de haber sobrevivido la primera inmersión dentro del sistema de anillos del planeta.

La inmersión es la primera de 22 que hará Cassini hasta el 15 de septiembre, cuando se destruirá al chocar contra la atmósfera de Saturno.

Estas maniobras están diseñadas para recabar imágenes de muchísima calidad.

A su máxima resolución, las instantáneas de los anillos pueden registrar detalles de un tamaño de hasta 150 metros.

Las espectaculares imágenes de los anillos de Saturno enviadas por Cassini, la sonda que más se ha acercado al planetaNASA/JPL-CALTECH/SPACE SCIENCE INSTITUTE

Cada inmersión es una empresa peligrosa. Esto se debe en parte a la asombrosa velocidad a la que se mueve Cassini: 110.000 km por hora.

A esta velocidad, cualquier impacto -aunque sea provocado por una pequeña partícula de roca o hielo- puede provocar daños enormes.

Para evitarlo, la gigantesca antena en forma de plato de la nave está ubicada en el frente, para actuar a modo de escudo protector.

Las espectaculares imágenes de los anillos de Saturno enviadas por Cassini, la sonda que más se ha acercado al planetaNASA/JPL-CALTECH/SPACE SCIENCE INSTITUTE

Esto significa que cada vez que se lanza hacia los anillos de Saturno, la sonda pierde comunicación con la Tierra.

“Ninguna nave ha estado antes tan cerca de Saturno”, explicó Earl Maize, director del programa Cassini de la NASA.

“Sólo podemos confiar en predicciones, basándonos en nuestra experiencia de los otros anillos de Saturno, de lo que pensamos sobre cómo será este espacio”.

Las espectaculares imágenes de los anillos de Saturno enviadas por Cassini, la sonda que más se ha acercado al planetaNASA

En la foto de arriba, enviada por Cassini antes de la inmersión, el puntito que vemos a lo lejos es la Tierra.

Los anillos de Saturno están compuestos de polvo, piedras y rocas, que son probablemente desechos que quedaron después de la formación del planeta hace 4.000 millones de años.

La próxima inmersión tendrá lugar el martes.

Las espectaculares imágenes de los anillos de Saturno enviadas por Cassini, la sonda que más se ha acercado al planetaNASA

La misión Cassini llega a su fin después de 13 años, debido a que la nave se está quedando sin combustible.

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La NASA confirma que luna de Saturno puede albergar vida

En apenas unos meses, la sonda Cassini, de la NASA, hará historia al desintegrarse en la densa y fría atmósfera de Saturno. Con su destrucción se pondrá punto y final a un viaje de casi dos décadas en el que la pequeña nave ha explorado los mares de metano de la superficie de Titán, los increíbles anillos de Saturno y la misteriosa superficie de Encélado, un satélite que en sus entrañas esconde un océano global de agua líquida que es rico en moléculas orgánicas.

Antes de agotar sus reservas de combustible y de apagarse para siempre, Cassini dará una última sorpresa. Las observaciones que la sonda hizo en 2015 han supuesto un inesperado giro a la búsqueda de vida extraterrestre en el Sistema Solar. En un artículo publicado este jueves en la revista Science, los científicos han corroborado una vez más que Encélado es uno de los lugares donde es más probable encontrar vida alienígena.

En los géiseres de hielo que hay en una de las caras del satélite, los investigadores han detectado la presencia de dos gases, dióxido de carbono e hidrógeno molecular, que sugieren que Encélado alberga unas reacciones hidrotermales y un desequilibrio químico que son capaces de sustentar vida.

Encélado, apto para los seres vivos

Encélado es un satélite de Saturno que apenas mide 500 kilómetros de diámetro. Está cubierto por una corteza helada, de unos 30 o 40 kilómetros de grosor, y su superficie es tan tranquila como fría. Sin embargo, su interior parece ser muy activo. En 2005 la NASA descubrió que en el hemisferio sur de este mundo hay una nube de hielo que se forma a causa de la presencia de varios géiseres que expulsan materiales desde las «tripas» de Encélado, como si alguien hubiera descorchado una botella de champán.

Los estudios posteriores convirtieron a esta esfera de hielo en un firme candidato a albergar vida extraterrestre. Gracias a Cassini, los científicos averiguaron que bajo el hielo Encélado se esconde un mundo subterráneo habitado por un núcleo rocoso rodeado por un océano global. Se descubrió que en el agua hay moléculas orgánicas y amoníaco en disolución, porque estos salen al exterior a través de los géiseres. También se concluyó que la potente gravedad de Saturno genera calor en las entrañas del satélite, aportando otro ingrediente clave para la aparición de la vida.

Fuente de energía

Muchos lugares del Sistema Solar albergan en su interior los dos ingredientes más fundamentales de la vida: el agua y las moléculas orgánicas. Pero hasta ahora, en ninguno de ellos se había encontrado un ciclo geológico capaz de actuar como una fuente de energía para los seres vivos, tal como ha explicado Jeffrey S. Seewald en la revista Science. Ahora, sin embargo, el equipo de Waite ha encontrado un desequilibrio químico que en la Tierra sustenta ecosistemas enteros.

Esto convierte a Encélado en uno de los lugares del Sistema Solar «más prometedores en términos de habitabilidad», tal como ha explicado a ABC Kelly Miller, coautor del estudio y también investigador en el SwRI.

¿Por qué? «Este desequilibrio químico es la prueba inequívoca de que la luna está activa y que alberga procesos geológicos capaces de producir nuevos materiales», ha explicado a ABC Alberto González Fairén, investigador del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA). «Es en entornos así donde la vida puede tener una oportunidad, desde luego no en cuerpos planetarios muertos geológicamente».

En opinión de Fairén, el hecho de que pueda ocurrir este tipo de procesos convierte a Encélado en uno de los objetivos prioritarios para la búsqueda de vida extraterrestre. Pero hay otros lugares de gran interés, aparte de este satélite. Los otros candidatos prioritarios siguen siendo Marte, Europa (una luna de Júpiter) y Titán (otra de las lunas de Saturno).

La vida que se alimenta de hidrógeno

Allá donde la luz del Sol no llega, como en las profundidades de los océanos de la Tierra, el hidrógeno molecular y el dióxido de carbono son una fuente de energía para algunos microbios. Estas moléculas son producidas en buena parte por las reacciones que ocurren de forma natural entre el hierro de los minerales del suelo y el agua. Además, son aprovechadas por algunos seres vivos como una especie de «fertilizante».

Según Ricardo Amils, catedrático de Microbiología en la Universidad Autónoma de Madrid, en la Tierra estas moléculas son usadas por unos microbios que se conocen como arqueas metanógenas (un tipo de oganismo similar a bacterias que producen gas metano).

«Tanto la metanogénesis (generación de metano) como el hidrógeno y el dióxido de carbono son primitivos y primordiales», ha explicado Amils. De hecho, unos y otros parecen ser algunos de los protagonistas que permitieron la aparición de la vida en la Tierra hace miles de millones de años.

¿Quiere decir esto que en Encélado también ha aparecido vida especializada en consumir ese hidrógeno y ese dióxido de carbono? Aún no se sabe. «No podemos concluir que Encélado alberga seres vivos, y es difícil hacer predicciones porque no sabemos si el origen de la vida es inevitable o algo que ocurre una vez en el Universo», ha dicho Waite. «¡Esto es precisamente lo que nos motiva a explorar más!».

Este investigador ha reconocido que en Encélado no todo es favorable para la vida. Por ejemplo, aún no se ha detectado la presencia de azufre y fósforo, dos elementos fundamentales para los organismos, puesto que forman una parte muy importante de las proteínas y del material genético de los seres vivos.

Ricardo Amils ha aclarado también que si en Encélado hubiera microbios consumiendo hidrógeno molecular y dióxido de carbono, deberían estar produciendo metano: «La existencia de un desequilibrio químico como el medido no implica que haya vida, sino que puede haberla porque conocemos seres vivos en la Tierra que lo utilizan para obtener energía. Faltaría detectar el producto: el metano, y demostrar que es biológico, porque la geología también puede originarlo».

Próxima misión a Encélado

Habrá que esperar para buscar las posibles huellas de vida en Encélado. Cassini no estaba diseñada para encontrar su rastro y, en todo caso, ya no volverá a sobrevolar el satélite. «Necesitaremos una próxima misión para responder a las preguntas astrobiológicas que ha despertado esta investigación. Una misión llamada “Enceladus Life Finder” (ELF) está bajo estudio, pero aún está compitiendo por conseguir su oportunidad para volar», ha dicho Hunter Waite.

¿Cuáles serían las implicaciones de detectar vida en esta pequeña y remota luna de Saturno? «Si la vida está presente en Encélado, esto cambiaría para siempre la comprensión de cuál es lugar que ocupa la Humanidad en el Universo. Este estudio no da ese paso, pero nos acerca un poco más hacia el objetivo de entender la habitabilidad del increíble medio ambiente de este lugar», ha concluido Waite.

Kelly Miller, uno de los coautores del estudio, ha recordado que la búsqueda de vida más allá de la Tierra debe ser humilde. El motivo es que no se puede olvidar que es muy posible que las potenciales formas de vida de Encélado no tuvieran nada que ver con las terrestres. ¿Cómo saber lo que necesitan, en ese caso? Las misiones de las próximas décadas prometen ser apasionantes en la búsqueda de vida extraterrestre.

Con información y foto de: ABC

Una publicación de Siglo.21.

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La asombrosa resistencia de una papa cultivada en Perú que podría sobrevivir en Marte

Laura Plitt
BBC Mundo, Ciencia

No tiene nombre. Los investigadores la conocen por su código: CIP 392797.22.

Pero de las aproximadamente 4.500 variedades de papa que existen, ésta ha sido la única que ha demostrado ser capaz de sobrevivir en condiciones extremas como las que hay en Marte.

El tubérculo mostró su increíble capacidad de adaptación durante un experimento llevado a cabo en Lima, Perú, por un equipo de científicos del Centro Internacional de la Papa y la agencia espacial estadounidense, NASA.

¿El objetivo? Entender qué posibilidades tiene una papa de germinar en el hostil entorno del planeta rojo y qué pasos hay que seguir para garantizar una cosecha exitosa.

La asombrosa resistencia de una papa cultivada en Perú que podría sobrevivir en MarteValdivia dice que ver germinar a la planta en el simulador fue “algo muy emocionante”. JULIO VALDIVIA

“(La experiencia) fue muy emocionante. Cuando ya pensamos que no iba a sobrevivir a todos los cambios extremos que introdujimos en el sistema, la papa creció”, le dice a BBC Mundo Julio Valdivia, astrobiólogo peruano a cargo de la investigación.

Simulador

Rica en vitamina C, la papa no sólo es un alimento muy nutritivo sino que también crece con gran facilidad allí donde se la plante. Y esta facilidad fue la que la convirtió en la candidata ideal para el experimento.

La asombrosa resistencia de una papa cultivada en Perú que podría sobrevivir en MarteLa papa es originaria de la región de los Andes.

Originaria de Los Andes, “sus distintas variedades han logrado conquistar todos los ecosistemas, tanto de costas, como de selvas y montañas, incluso en zonas de temperaturas muy bajas a más de 4.000 metros por sobre el nivel del mar”, explica Valdivia.

Para poner a prueba su versatilidad, los investigadores construyeron un simulador marciano: una suerte de caja metálica donde el tubérculo fue sometido a temperaturas heladas, altas concentraciones de monóxido de carbono, y un sistema de iluminación que reproduce el ciclo del día y la noche de Marte.

La tierra donde la plantaron provino de uno de los sitios más parecidos a Marte que hay en nuestro planeta: un desierto en la costa sur de Perú que se conoce como Pampas de la Joya.

La asombrosa resistencia de una papa cultivada en Perú que podría sobrevivir en MarteDe las 4.500 variedades de papas los investigadores seleccionaron 65. Una sola resultó la ganadora.

Ambos lugares tienen una “geoquímica muy similar“, señala Valdivia y agrega que el promedio de lluvias en la zona es de menos un milímetro al año.

“La pérdida de agua es mucho mayor que el ingreso, y éste es un fenómeno que ocurrió en Marte hace cerca de 3.500 millones de años, cuando el planeta perdió su atmósfera y empezó a deshidratarse”.

Un fenómeno que, ayudado por la fuerza del viento, hizo que ambos sitios se parezcan tanto entre sí pese a la inmensa distancia que los separa.

Papas en el desierto

Ni frita ni al horno, nadie ha probado aún esta superpapa que normalmente tiene un sabor dulzón, aunque los investigadores creen que dadas las condiciones del suelo probablemente sea más salada.

Tampoco parecen ansiosos por hacerlo. Todavía queda mucho camino por recorrer para saber a ciencia cierta si crecerá o no en el planeta rojo.

La asombrosa resistencia de una papa cultivada en Perú que podría sobrevivir en MarteEl paisaje marciano se parece en mucho a Pampa de la Joya, el desierto en la costa sur de Perú de donde se sacó tierra para cultivar a la papa en el simulador. NASA

La siguiente fase consistirá en construir más simuladores donde la papa será sometida a condiciones aún más extremas.

La misión, no obstante, tiene un objetivo bastante más cercano a la Tierra: encontrar una papa que pueda sobrevivir en las zonas más áridas de nuestro planeta donde no prosperan otros cultivos.

El avance de la desertificación sumado al mal manejo de la tierra está dejando zonas donde ya no se puede cultivar nada por la elevada salinidad de la tierra, le asegura Valdivia a BBC Mundo.

“Si con la tecnología que estamos desarrollando podemos hacer crecer papas en Marte, podremos hacer crecer papas en cualquier lado”.

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